La Rome antique – Quelques repères

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Empire romain aux Ier et IIème siècles - source monatlas

La Rome antique correspond à une période très longue et un espace très vaste. Voici une fiche synthétique présentant les principaux héritages, la mythologie et l’histoire de l’antiquité romaine (Utile dans le cadre de l’enseignement CG en CPGE).

L’héritage romain

Préfigure l’héritage latin

  • Initialement, Rome = regroupement de villages au VIIe siècle av. J.-C
  • Domination du monde méditerranéen et de l’Europe de l’Ouest du Ier au Vème siècles ap. JC.

La cité romaine

Urbs = Cité, ville en latin / urbi et orbi = À Rome et partout ailleurs (=> urbanisme)

  • Semblable à la cité grecque dans l’organisation des citoyens en 3 classes sociales :
    • Fonction souveraine (rois-prêtres)
    • Fonction militaire (Légion)
    • Paysans
    • ( ) + Esclaves (non-citoyens)
  • Idéal de la cité romaine : Entente entre soldats et paysans, les gouvernants et la multitude

Distinction plèbe (peuple, pauvres mais citoyens) et patriciens (classe supérieure, prérogatives politiques et religieuses => aristocratie, haute bourgeoisie)

  • les patriciens d’origine descendent des cent familles, les gentes, présentes à la fondation de Rome, dont les chefs, nommés patres, sont choisis par Romulus et ses successeurs pour former le Sénat

L’élaboration du droit

Premier système juridique de l’histoire dégagé de la coutume et de la religion (République)

  • Notion de jurisprudence => prudentes = professionnels, experts
  • Constitutions et lois
    • Constitution = texte qui fixe l’organisation et le fonctionnement d’un État. Rome : ensemble tacite de directives et de principes transmises oralement).
    • Lois (texte législatif voté par le peuple romain),

La République

  • Res publica = « la chose publique » (Latin).
  • La République de la Rome antique est fondée sur des institutions :
    • Sénat : Politique étrangère, trésor public, administration. Représentants des grandes familles de rang sénatorial. Contrôle (limité) de l’exécutif.
    • Exécutif : Magistrats extraordinaires et ordinaires détiennent l’imperium (mot latin pour « commandement suprême »).
      • Principal magistrat extraordinaire = dictateur => Le dernier : Jules César
      • Magistrats ordinaires : les consuls et les préteurs, élus pour
      • Consuls (toujours par paire, élus par le peuple, Mandat = 1 an) : Lucius Junius Brutus (Fondateur de la République)
    • Législatif : Assemblées législatives : les comices / le concile plébéien (tribuns élus pour 1 an pour représenter la plèbe), plébiscite = référendum.

La guerre

  • Première armée de métier (versement d’une solde)
  • Seuls les citoyens propriétaires (sera étendu à tous les romains)
  • Légions (équipements, logistique, commandement hiérarchisé, discipline, entrainement)
  • garde prétorienne = soldats d’élite
  • Stratégie de guerre (formations de combat)

L’art (profondément influencé par la Grèce antique)

  • Sculpture : statues polychromes, invention du buste
  • Mosaïques et peinture
  • Architecture :
    • Amphithéâtres (arènes, gladiateurs, Colisée de Rome), théâtres, arcs de triomphe,
    • aqueducs (canalisations, égouts), thermes (=> hammams)
    • Villa romaine : domaine foncier comportant des bâtiments d’exploitation et d’habitation, centre d’exploitation agricole (à l’origine des ranchs, mais aussi des ryads)
    • Arc de Triomphe à Paris construit par Napoléon
    • Maroc : Volubilis, Chellah, Lixus (Larache, Hercule / pommes d’or du jardin des Hespérides)
  • La technologie (ex. ingénierie civile, construction navale)

L’héritage linguistique latin

  • Langues romanes : français, espagnol, portugais, italien, roumain, moldave, romanche, catalan, …

La littérature

  • Ennius : IIème et Ier av. JC, tragédies, une épopée racontant l’histoire de Rome
  • Théâtre, prose, satires
  • Cicéron : Ier av. JC, orateur et homme politique, époque de César et Pompée
  • Lucrèce : Ier av. JC, Poésie philosophique, adaptation de la philosophie d’Epicure en latin
  • Varron : Ier av. JC, nombreux traités savants (ex. sur l’agriculture, la grammaire)
  • Virgile : Ier ap. JC une épopée, l’Énéide (origines mythiques de Rome) / Horace : proche de Virgile, épître d’Auguste
  • Tite-Live : Histoire romaine, étude de la ville de Rome

La société romaine

  • Héritage étrusque : temples, ports, bâtiments publics, adductions d’eau (aqueducs)
  • Hygiène (eau courante, égouts, latrines, thermes)
  • Impérialisme romain, période des empereurs (Empire). Lire 100 fiches de CG
  • Jeux de Rome : courses de chevaux, l’athlétisme, la boxe (comme les JO), cirque, naumachie (reconstitution de batailles navales, l’arène du Colisée était inondée)
  • Gladiateurs (combats entre professionnels dans un amphithéâtre)

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