La Grèce antique – Sources et repères

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La ligue de Délos - Vème s. avant JC - Source monatlas

Voici une fiche synthétique qui présente les principales sources de connaissance de la Grèce antique ainsi que des repères historiques. Document créé dans le cadre de l’enseignement de Culture générale en CPGE.

Sources de connaissance

D’où connaissons-nous l’histoire de la Grèce Antique ? Les sources sont multiples, parmi lesquels figurent en premier lieu les sources écrites, avec les poètes Hésiode et Homère, des penseurs et historiens, des politiciens et militaires. L’archéologie et les hellénistes ont également largement contribué à la compréhension de l’histoire de l’Antiquité grecque.

Les poètes

Hésiode

Poète et théologien du VIIIème siècle av. J-C, connu pour sa réécriture des mythes dans ses œuvres.

  • Les Travaux et les Jours : Histoire de Prométhée et de Pandore
  • Auteur d’une Théogonie (= origine/généalogie des dieux). Analyse et explications du polythéisme grec.

NB : Cosmogonie = Explication de l’origine du monde = cosmos

Homère

Poète de la fin du VIIIème siècle av. J-C. Il représente le genre épique ( épopées = poèmes chantés qui racontent des faits héroïques)

  • L’Iliade : Ilion = Troie. => Raconte la Guerre de Troie qui aurait eu lieu en -1200 av. J-C.
    • (Voir le Péplum « Troie » de Wolfgang Petersen en 2004).
  • L’Odyssée : Epopée qui relate le retour chez lui du héros Ulysse, qui, après la guerre de Troie dans laquelle il a joué un rôle déterminant, met dix ans à revenir dans son île d’Ithaque, pour y retrouver son épouse Pénélope. Périple => Rencontre avec des personnages mythologiques (la nymphe Calypso, la princesse Nausicaa, les Cyclopes, la magicienne Circé et les sirènes). Cheval de Troie.

Les penseurs et politiciens

Epoque classique

  • Hérodote : Vème siècle av. J-C, historien. 9 livres qui mêlent des analyses ethnographiques et historiques.
  • Thucydide : Vème siècle av. J-C, Politicien et historien. => Histoire de la guerre du Péloponnèse.
  • Xénophon : Vème siècle av. J-C, Disciple de Socrate. Egalement militaire.
  • Démosthène : IVème siècle av. J-C. Homme politique, adversaire de Philippe II de Macédoine. Auteur de discours politiques.
  • Les philosophes athéniens : Platon (et à travers lui Socrate), Aristote. => Organisation sociale et politique de la cité.

Epoque gréco-romaine

  • Plutarque : Ier siècle Ap. J-C. Historien et penseur de la Rome antique, Grec d’origine
  • Diodore de Sicile : Ier siècle Ap. J-C : historien et chroniqueur grec (œuvre considérable sur l’Égypte antique, la Grèce antique et la Rome antique)
  • Pausanias le géographe : IIème siècle Ap. J-C. Témoignage de Grèce lors de l’époque romaine.

Autres sources

Contribution de l’archéologie, et d’autres sciences à la connaissance et la compréhension de la Grèce antique.

Certains hellénistes très connus, comme Jean-Pierre Vernant (mort en 2007), spécialisé dans la mythologie grecque, ont également largement contribué à la compréhension de l’organisation politique et sociale des cités grecques.

( ) Page suivante : chronologie simplifiée

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